Examples of different participatory methods and approaches

The Participatory Geographies Research Group (which is a research group of the Royal Geographical Society) is building up a collection of short examples of the diverse range of participatory methods and approaches.

They designed a short template which people might use to share their expertise, knowledge and experience of different methods and approaches. The template is available as a word file here, where you can also find the other examples of these methods and approaches.

Networking for initiatives: TESS and Sustainable Communities

Next to our project SELFCITY, there exist some different research projects with a similar approach in Europe. We would like to present you one of them: TESS – Towards European Societal Sustainability.

This European research project is focussing on the contribution of community-based initiatives to a low-carbon future. It aims on investigation how these initiatives can maximise their impact and what to do to improve their success. Next to the analysis of multiple European community-based initiatives, TESS will develop  an accounting system for finding out the success factors.

Moreover, TESS supports the networking process between initiatives, stakeholders, policy makers and the media. This happens through the online platform Sustainable Communities, where interested persons and initiatives may find support for creating networks.



Report from Summer school “Energy Transitions in Contemporary and Emerging Societies”, 13 – 24 July 2015, Durham University

by Mustafa Hasanov

Our self-organizing PhD student Mustafa Hasanov recently returned from an international summer school hosted by the Durham Energy Institute and Department of Geography at Durham University. Here is what he reports for SELFCITY blog.

“Energy Transitions in Contemporary and Emerging Societies” was short, engaging and interesting course, which raised some critical issues addressing the interconnection between energy and society. The summer school provided an in-depth overview of the interconnections between energy and society. The two week program focused on critical social perspectives on issues of energy transition and energy governance in contemporary and emerging societies. The program included seminar and workshop sessions, guest lectures with multi-disciplinary character, film screenings, various fieldtrips and site visits. Some of the main themes of the summer school were:


by Mustafa Hasanov

SELFCITY, not to be mistaken with selfiecity, is a transnational collaborative research project investigating the role of self-organised civic initiatives and Societal Transformation in the Face of Climate Change supported by JPI Climate. The project has particular focus on socio-spatial transformation in urban areas, and more specifically investigating the processes of self-organisation that underpin community-led project-based responses to climate change. What does this mean in simple language?

It means that the project will be not about reinventing the wheel of self-organisation but the project will look behind the curtains of what is framed as “self-organisation” in practise. We want to ask questions such as how can we learn from such self-organised experiences?, who benefits and who loses from self-organisation?, and what does self-organisation mean to policy makers and societal partners at large?

VHW-Seminar „Kommunale Strukturen zur lokalen Engagementförderung“

by Dr. Nina Hehn

Am 1. Juli 2015 veranstaltete der Bundesverband für Wohnen und Stadtentwicklung e.V. (VHW) ein Seminar zur Engagementförderung und zum Freiwilligenmanagement im kommunalen Aufgabenfeld. Die inhaltlichen Beiträge wurden von den Referenten Dr. Uli Glaser, Stabstelle „Bürgerschaftliches Engagement und „Corporate Citizenship““ der Stadt Nürnberg, Dr. Thomas Röbke vom Landesnetzwerk Bürgerschaftliches Engagement und Dr. Serge Embacher vom Bundesnetzwerk Bürgerschaftliches Engagement gestaltet. Dabei ging es im Wesentlichen um die notwendigen Rahmenbedingungen und Strategien zur Unterstützung des bürgerschaftlichen Engagements auf lokaler Ebene.

Podiumsdiskussion: „Gesellschaftliches Engagement als Teil der Stadtentwicklung”

by Erik Bertram

Am Samstag, den 18.07.2015, veranstaltete die Initiative TransitionHaus Bayreuth, im Rahmen ihres „hAusprobierens“ (für weitere Informationen siehe hier), in Kooperation mit dem Forschungsprojekt SelfCity eine Podiumsdiskussion. Der Titel der Diskussion lautete „Gesellschaftliches Engagement als Teil der Stadtentwicklung – Chancen von Bürgerprojekten”. Auf dem Podium tauschten sich Farid Melko (TransitionTown Witzenhausen), Isabel Strehle (Kino ist Programm e.V.) und Erik Bertram (also mit mir, dem Autor, Universität Bayreuth) mit dem Publikum und dem Moderator David Kienle (Initiative TransitionHaus Bayreuth) aus.

Zunächst erzählte Farid Melko erst einmal ein wenig über die Transition Town in Witzenhausen. Die Transition Town (TT) in Witzenhausen besteht seit 2009 und der Verein seit 2010. Melko selber ist seit 2010 dabei. Viele verstehen, so Melko, TT als etwas Technisches, als eine Strategie; um einen Wandel in einer Stadt herbei zu führen. „In Witzenhausen sehen wir TT als etwas Gemeinschaftliches, man kommt zusammen und probiert etwas aus. Es ist etwas Künstlerisches auf eine Art und Weise. Das TransitionHaus ist eine Art „Soziale Plastik“ (Joseph Beuys). Hinterher fragen wir uns: Was ist am Ende herausgekommen? Wurden unsere Erwartungen erfüllt? War es interessant als Lernprozess? Dann führen wir das weiter, was Resonanz erzeugt hat.“